ฟุตบอลอาจนำเทอร์รี่ ฟีแลน ไปผจญภัยครั้งใหม่ไกลถึงอินเดีย แม้ว่าตอนนี้ตัวของเขาจะอยู่ไกลจากซิตี้ไปกว่า 5,000 ไมล์ แต่ภาพเมื่อครั้งอดีตที่เต็มไปด้วยแอ็คชั่นสวยๆ เจ้าตัวยอมรับว่ายังไงหัวใจของเขาก็ยังอยู่กับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ตลอดกาล

จากปี 1992 อดีตกองหลังเลือดไอร์แลนด์ได้เซ็นสัญญากับซิตี้ด้วยค่าตัว 2.5 ล้านปอนด์ จนถึงปี 1995 ฟีแลนถือเป็นกำลังหลักของทีมคนหนึ่งเลยทีเดียว



"สิ่งที่ทีมเป็นในตอนนี้ มันคือสิ่งที่ผมหวังว่ามันจะเกิดขึ้น ในตอนที่ผมมาร่วมทีมเมื่อปี 1992" เทอร์รี่เริ่มกล่าว 


"ก่อนหน้านี้ซิตี้อยู่ระหว่างการดำเนินการสร้างศูนย์ฝึกและสนามใหม่ พวกเขามีแผนมีโครงการอยู่ตลอด แต่มันไม่เคยประสบผลสำเร็จ ดังนั้นการได้เห็นความสำเร็จในสองสามฤดูกาลที่ผ่านมา มันเป็นอะไรที่ยอดเยี่ยมมาก"


"ซิตี้ทำได้อย่างมีสไตล์ ในแบบที่พวกเขาคว้าแชมป์ได้มากมายและแฟนๆก็ได้ประสบความสำเร็จนั้นไปด้วย มันยอดเยี่ยมมากๆ ซึ่งจริงๆปีนี้เองเราก็ยังอยู่ในหนทางทั้งหมดอีก 3 ถ้วย ทั้งลีกคัพ เอฟเอคัพ และแชมเปี้ยนส์ลีกด้วย หากเราสามารถผ่านเข้ารอบไปได้"



อาจเป็นเวลา 25 ปีแล้ว ที่ฟีแลน ย้ายออกจากเมน โร้ด ในอาชีพค้าแข้ง ที่พาเขาไปต่อทั้ง เชลซี,เอฟเวอร์ตัน,คริสตัล พาเลซ และฟูแล่ม จนไปตัดสินใจจบเส้นทางค้าแข้งที่นิวซีแลนด์ อย่าง โอตาโก้ ยูไนเต็ด 



"การเล่นเพื่อซิตี้ในตอนนั้น เป็นช่วงเวลาที่พิเศษมากในอาชีพของผม การมาที่สโมสรใหญ่และมีฐานแฟนคลับขนาดใหญ่อย่างซิตี้ หลังจากอยู่ที่วิมเบิลดัลมา 5 ปี ถือเป็นโอกาสที่ยอดเยี่ยม"



"สมัยที่ผมลงเล่นภายใต้การคุมทีมของปีเตอร์ รีด รูปแบบฟุตบอลนั้นยอดเยี่ยมไม่แพ้กัน ผมรู้เลยว่าอีกไม่กี่ปีซิตี้ต้องคว้าแชมป์ได้ ผมรู้ว่าปีเตอร์ อยากได้ทั้งเอียน ไรท์ และเลอทิสซิเยร์ มาสู่ทีม เพราะเงินทุนก็มีให้ใช้ และมันคือสิ่งที่เขาต้องการจะสร้าง"


"ผมโชคดีที่ได้เล่นเคียงข้าง คีธ เคิร์ล,เดวิด ไวท์,ไนออล ควินน์ และดาวรุ่งอย่าง ริชาร์ด เอดจิลล์,แกร์รี่ ฟลิตครอฟต์ และเอียน ไบรท์เวลล์"



"แน่นอนว่าในตอนนั้นแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด แข็งแกร่งมากๆ แต่ผมก็ไม่คิดว่ามันจะตรงกันข้ามกันกับในปัจจุบันนี้"


"สิ่งอำนวยความสะดวกต่างๆในตอนนั้นก็ดีนะ เรามีการสร้างทีมเยาวชนที่ยอดเยี่ยม แต่ก็ไม่สามารถคว้าแชมป์ได้ดั่งที่ต้องการ และสุดท้ายปีเตอร์ก็ทำไม่สำเร็จ"



ย้อนกลับไปในตอนนั้น ค่าตัวของฟีแลนที่ซิตี้ต้องจ่ายเพื่อดึงตัวมาจากวิมเบิลดัน เป็นอะไรที่ดึงดูดความสนใจอย่างมาก เพราะแฟนๆก็โฟกัสกับฝีเท้าจากค่าตัวที่ถือว่าแพงในยุคนั้น แต่เจ้าตัวกลับมีความสุขมาก เพราะเขารู้สึกว่าตัวเองเป็นหนี้บุญคุณกับแฟนๆของซิตี้


"ด้วยความจริง ค่าตัวขอผมในตอนนั้น มันไม่เคยรบกวนใจอะไร ผมมีทัศนคติที่ให้สโมสรจ่ายเงิน ดังนั้นผมต้องทำทุกอย่างเพื่อตอบแทน โดยเฉพาะกับแฟนๆ" เทอร์รี่ กล่าวเสริม



"พวกเขาบอกว่าสโมสรจ่ายเงิน แต่จริงๆแล้วคือแฟนๆต่างหากที่จ่ายเงิน ดังนั้นความคิดของผมคือต้องให้อะไรแฟนๆกลับคืน ผมยังจำเกมแรกของผมได้ดี ผมยังฟิตไม่สมบูรณ์ด้วยซ้ำ การได้วิ่งต่อหน้าแฟนๆนั้นมันเป็นอะไรที่ยอดเยี่ยมมากๆ มันทำให้ผมขนลุก แม้แต่ตอนนี้ผมก็ยังไม่ลืมมัน"



"ดังนั้นคุณจะไม่มุ่งมั่นได้อย่างไร แฟนๆอุตส่าห์จ่ายเงินจากเลือดจากหยาดเหงื่อมาเพื่อต้องการอยากเห็นในสิ่งที่พวกเขาได้จ่ายเงินไป"


"และนั่นคือสิ่งที่ผมพยายามทำในทุกๆเกมที่ลงสนาม"